CLub de l'Histoire de l'Anesthésie et de la Réanimation

Le retour du protoxyde d’azote : Colton

jeudi 30 mai 2013, par Gardner Quincy Colton

Gardner Quincy Colton (1814-1898) popularise l’usage du protoxyde d’azote dans la chirurgie dentaire.

Ce personnage étonnant fait partie intégrante de la découverte de l’anesthésie. Après des études de médecin et de chimiste, il fabriqua du protoxyde d’azote et fit des démonstrations à travers toute l’Amérique. C’est ainsi qu’Horace Wells eut l’intuition de l’anesthésie et qu’il fournit la gaz lors de l’extraction dentaire de Wells.

Un excellent article de Smith et Hirsch (cité en référence) retrace la vie de Colton. Outre la découverte de l’anesthésie, il fut impliqué dans la découverte du télégraphe et fut le premier à créer un véhicule électrique. Après une vie plus ou moins aventureuse, il créa en 1863 avec les Drs Allen, la Colton dental association à New York où les extractions dentaires se pratiquaient sous inhalation de protoxyde d’azote. De 1864 à 1897, 193.800 patients bénéficièrent de cette technique.

Gardner Quincy Colton (1814-1898)
Lire l’article de Smith et Hirsch (anglais)
Smith GB, Hirsch NP. Gardner Quincy Colton : Pioneer of Nitrous Oxide Anesthesia. Anesth Analg 1991 ;72:382-91

Colton GQ. Anaesthesia who made and developed this great discovery ? A statement “delivery upon the mellowing of occasion”.NewYork AG Sherwood & Co , Publishers, 1886.

Smith GB, Hirsch NP. Gardner Quincy Colton : Pioneer of Nitrous Oxide Anesthesia. Anesth Analg 1991 ;72:382-91